Foto van de maand – April 2013

Groothoekfoto van olifanten (Loxodonta africana)
Groothoek foto van olifanten (Loxodonta africana)

Het was niet moeilijk om te bedenken dat de foto van de maand deze keer uit Kenia moest komen gezien onze reis naar de Maasai Mara van een paar weken geleden. Maar welke foto kies je nu als foto van de maand?

De beste?
De foto die het moeilijkst te maken was?
De meest uniek soort?
Of juist een “saai onderwerp” op een leuke manier?
Of toch de foto waarbij jezelf het meest voelt?

Uiteindelijk koos ik voor de laatste. Van alle foto’s die ik gemaakt heb wou ik deze van de olifanten het liefst hebben. Als je bedenkt dat het onderwerp van onze reis eigenlijk de katten van de Mara waren, is het misschien een klein beetje raar dat ik het liefst olifanten wou fotograferen. De grote wens van Caroline was om leeuwen en andere katachtigen te fotograferen. Voor mij was het Afrika in zijn geheel en vooral olifanten. Amboseli zou dan meer voor de hand liggen gezien de prachtige exemplaren die daar rondlopen, maar qua diversiteit is de Mara weer beter.

Maar als je dan op de eerste twee dagen geen olifant ziet gaat het toch wat kriebelen. Na overleg met de chauffeurs wisten ze een plek waar we genoeg kans op olifanten hadden. En ik moet zeggen dat het gemis van twee dagen geen olifanten geheel is goed gemaakt in de dagen erna. We begonnen met een olifant tegen de opkomende zon en een paar uur later liepen de olifanten om onze jeeps heen. Geweldig om deze dieren van dichtbij te kunnen zien en horen!

Maasai Mara – Kenia

Topi (Damaliscus korrigum) bij zonsopkomst.
Topi (Damaliscus korrigum) bij zonsopkomst.

De zon begint net te klimmen als we in de jeep stappen en Sami, onze gids, de motor start. Het geluid van krekels, vogels en nijlpaarden wordt nu overstemd door de ruwe kracht van een dieselmotor die ons pruttelend dieper de Mara in brengt.
In de schemer duikt de auto een bedding in, instinctief zet ik me voet al schrap tegen de deur om te voorkomen dat ik straks van mijn stoel glijd omdat het regenseizoen de rivier elke dag verder uitslijt en de jeep doet schudden bij elke nieuwe put die hij treft.

Het mistig in de Mara vanochtend en als de zon net boven de horizon klimt ontstaat er een grote rode nevel op de vlakte. Gelukkig staat er een Topi in de buurt die een goed bruikbaar onderwerp vormt in zulk licht. Als de zon hoger klimt en de nevel langzaam wegbrandt zie je het uitgestrekte savannegebied van het grote Mara-Serengeti ecosysteem.

Uitzicht over de savanne van de Mara.
Uitzicht over de savanne van de Mara.

Aan deze kant van de evenaar bestaat de westerse wereld even niet meer. Geen nieuws, geen haast, geen stress. Je wordt ’s ochtends om half 6 wakker om kort te douchen, een kop thee te drinken en dan de Maasai Mara in te trekken op zoek naar het wild. Het enige moment dat je een soort van verbonden voelt met je “vorige leven” is het moment dat je je geheugenkaartjes moet leegmaken omdat je geen ruimte meer hebt na al het moois wat je hebt gezien.

Henry, onze Maasai gids en chauffeur.
Henry, onze Maasai gids en chauffeur.

Elke ochtend werd het ontbijt geserveerd in het veld, de ene keer keek je uit op nijlpaarden, de andere keer zag je twee cheetahs aan de horizon liggen. En hoewel ik geen groot fan ben van warmte, moet ik zeggen dat Afrika ook mij heeft overtuigd van zijn pracht en praal.

Henry en Sami, onze Maasai gidsen maken het ontbijt klaar.
Henry en Sami, onze Maasai gidsen maken het ontbijt klaar.

Hoewel de meeste mensen de Maasai Mara kennen van de grote trek hadden Caroline en ik besloten om buiten dit drukke seizoen te gaan en ons vooral te richten op de katten die er leven en de dramatische luchten die je krijgt net voor het regenseizoen. Nadeel daarvan kan wel zijn dat je eens vast komt te zitten. Maar uiteindelijk voegt dit alleen maar smaak toe aan het avontuur.

Ook met 4WD kom je vast te zitten.
Ook met 4WD kom je vast te zitten.

Vanwege de extreem hoge waterstand van de rivieren konden we niet overal komen maar desondanks hebben we een geweldige week met veel wild gehad. Leeuwen, luipaard, cheetah, zebra, olifant, giraffe, hyena, antilopen, buffel, nijlpaarden en allerlei kleine vogels en dieren kruisten ons pad. Hieronder alvast een kleine impressie, later volgen er meer blogs.

Olifant bij zonsopkomst
Olifant (Loxodonta africana) bij zonsopkomst, Maasai Mara.
Luipaard (Panthera pardus), genaamd Bahati.
Luipaard (Panthera pardus), Bahati dochter van de beroemde Olive uit de BBC big cat diary.
Leeuw (Panthera leo) ligt te rusten.
Leeuw (Panthera leo) ligt te rusten.
Masai Giraffe (Giraffa camelopardalis tippelskirch) loopt door het hoge gras.
Masai Giraffe (Giraffa camelopardalis tippelskirch) loopt door het hoge gras.
Cheetah jaagt op jakhals.
Cheetah (Acinonyx jubatus) jaagt op jakhals (Canis aureus).